名校暑期夏令营

学生暑假的经历,是申请北美大学的一项重要标准。暑假应该要最有绩效地度过。一般来说,暑假经历,要具备几个特点:第一,要有实质性的意义,要有挑战性;第二,这种经历在正常的中学学年中不容易得到,学生通过集中精力于夏令营的活动来弥补高中的不足;第三,要适合和满足学生本人的一贯热情和兴趣;最后还要注意的是,这种暑期经历和安排不能显得是故意为申请大学而做的。总而言之,只有真正有意义、有挑战性的、发挥了自己所长的暑期经历才能让名校录取官员眼睛一亮,精神为之一振,从而增加被名校录取的机会。

目前,可选择的暑期项目很多,可以说是“琳琅满目”,并且每年如雨后春笋般增多。有发展兴趣,增加个人才干的。有艺术、体育类的,如电影、舞蹈、音乐、绘画、摄影以及各项体育运动等;有文化之旅,比如去欧洲、中国西藏、南美、南非旅行等等;有培养领袖能力,帮助个人成长的;有提供社区服务,为自己社区或全国,乃至世界性的社区做服务的。有去某个公司或医院等卫生机构做实习生的。有为增强申请大学的学术记录,参加与学习有关的夏令营。再就是去大学,甚至常春藤和其它名校,直接参加夏季项目和课程,几乎每所名校都有,时间从三周到八周不等。

参加名校的夏季班有很多好处:如通过学习获得常春藤大学和其他名校的学分,学分在其他大学也是被认可的;夏季班可供选择的课程内容很多,而且一般都是与顶尖大学学生同堂学习,专业课程教授亲自上课;更为重要的是,通过体验大学校园生活,了解常春藤和其他名校申请录取过程,从而提高被名校的录取的成功率。

夏令营项目和课程的选择既要根据自己的兴趣、特长,又要考虑到发展的均衡性和全面性。我常常在辅导学生大学申请过程中,建议亚裔家长关注一些名校的夏季写作项目 (Young Writers’ Programs) 。因为,相对来说亚裔学生在文科方面会稍稍欠缺一些,正好以此来强化。我在这里介绍和推荐部分名校的暑期项目,供学生和家长参考:

一、哈佛高中学术项目

哈佛高中暑假课程提供一个独特的机会——来到哈佛大学,和大学生一起学习。课程严格按照本科班水平办学,学生可以与哈佛大学的教员和来自世界各地的同学互动。暑假课程准备了很多具有挑战性的知识。所修学分将记录在哈佛官方成绩单上,可以在学生上大学后转到其他大学。暑假课程不仅可以获得大学学分,还帮助高中生为下一阶段做准备。同时,提供一系列大学预科活动,帮助学生了解高校的选拔过程。高中生暑假课程内容很广,如神经生物学、心理学导论、经济学原理、构建动态网站、多变量微积分、机智和幽默、普通化学、移动机器人和嵌入式编程、戏剧、跳舞等等。

二、斯坦福大学夏季课程

斯坦福大学的夏季课程让高中生能获得在高中课堂里获取不了的学术知识和社会知识。所有项目的参与者自由选择课程,并且可获得斯坦福大学官方认证的成绩。所获学分可以转到其他大学。多样化和有趣的学术和课外活动提供了个人的成长和发展的机会,此外还可认识来自世界各地的朋友,了解多元文化。

课程大致有人类学、文化和社会人类学,艺术与艺术史,竞技体育,生物学,化学,古希腊罗马语言、文学、历史,比较文学,计算与数学工程,戏剧,经济学,电气工程,历史,国际关系,语言,管理科学与工程,数学,音乐,物理;政治科学,写作与修辞,心理学,社会学,统计等等。

三、耶鲁大学

耶鲁大学有句经典的名言——当你成为耶鲁的学生时,你就成为耶鲁大学故事的一部分。耶鲁大学的暑假课程和项目采用耶鲁模式,主打的是“大学预科”,帮助学生为进入大学做准备。教给学生批判性思维,培养学生的技能,让学生了解多元文化。课堂的参与性高,充满活力。如Discovery to Cure Internship Program (发现和治疗实习项目),旨在让学生接触验室研究,增强其对科学和医学的兴趣;耶鲁领导才能培训班:通过互动课程及实际操作,挑战你对社会问题的批判性的思考能力, 激励你为改变社区作贡献的激情。你将学会设计和完成一个系统的社区服务项目。另外,耶鲁大学的Young Global Scholars Program 是我经常给高中学生推荐的项目,这个项目着眼于将学生培养成一个在广泛的学术和专业领域里最优秀的学者和实践者。通过训练学生分析思维能力,提升他们将来无论在什么岗位上都需要的领导能力。这个项目包括两个跨专业领域的子项目PLE(Politics, Law, and Economics)和GS (Studies in Grand Strategy)。建议有志于这个方向的学生可以试着去申请。

四、哥伦比亚大学

哥伦比亚大学暑假课程近三分之一是国际学生,学生可以在艺术、工程、数学和科学、计算机科学、社会科学和人文科学、商业、法律、大学预科和语言等大类中选课。该校的高中暑期项目非常有名,学术严谨,教学优秀,让学生得到在常春藤大学里学习的独一无二的体验。

五、加州大学伯克利分校

加州大学伯克利分校因为其地理位置,而成为很多湾区的学生的首选。伯克利分校的预科暑期班有化学、物理、生物学、英语、教育、环境设计、历史、比较文学、政治学、心理学、统计学等多个课程。

六、布朗大学

布朗大学夏季项目和课程有很多选择,包括大学预科班,大学课程,远程教学,体育和其他特长课程。其中著名的课程有:布朗领导能力训练 (Brown Leadership Institute),环境保护领导能力实验室 (Brown Environmental Leadership Lab),英语培训班 (Intensive English language),剧院桥 (Theatre Bridge),中学生科学班 (SPARK – Science for Middle School Students)等等。

七、康耐尔大学

康耐尔大学针对优秀高中学生的的夏季大学课程已经有50多年的历史,在夏季项目中,你会经历令人心驰神往的常春藤大学的校园生活,可以选修康奈尔大学闻名世界的专业院校的课程。受欢迎的课程有:生物工程研究、动物药研究、建筑艺术介绍、写作等等。

八、达特茅斯大学

达特茅斯大学的ISTS项目(The Institute for Security, Technology, and Society )是针对高中生的一个夏季项目。这个项目主要是研究网络为特征的信息社会的安全和隐私问题。该校的一些其他夏季课程也很多。

九、宾夕法尼亚大学

宾夕法尼亚大学的夏令营课程或项目,学生们可以在以下几个学院和领域间选择:Biomedical Research Academy, 生物医学研究院,Experimental Physics Academy, 实验物理研究院,English Language Academy, 英语语言学, Archaeology Academy, 考古研究所等等。在这里值得一提的是Wharton’s Summer Programs (沃顿商学院夏季项目),也是我们帮助很多学生申请过的夏季项目。这个项目致力于为中学生提供发展自己领导能力,探求自己在商业领域的兴趣的机会。包括LEAD(领导力,教育和发展项目), LBW(国际商务领袖计划) ,M&TSI (技术和管理项目)等几个子项目。